Created with Sketch.
import_contacts
View All Posts

Penelitian

Sebulan di Mars: Apa Yang Ditemukan Robot Perseverance NASA Sejauh Ini

Robot Perseverance NASA memiliki bulan pertama yang sibuk di permukaan Mars. Dari Kawah Jezero, tempat Perseverance mendarat pada tanggal 18 Februari, ia telah melakukan geologi sebanyak mungkin - memotret lingkungan sekitarnya dan menganalisis bebatuan di dekatnya. Tim ilmuwan telah menentukan bahwa beberapa batuan secara kimiawi mirip dengan batuan vulkanik di Bumi, dan angin serta air telah mengikis beberapa di antaranya.


“Semuanya berjalan lancar sejauh ini,” kata Kenneth Farley, ahli geokimia di Institut Teknologi California di Pasadena dan ilmuwan proyek misi tersebut. Dia dan yang lainnya menggambarkan kemajuan Ketekunan pada 16 Maret pada pertemuan virtual Konferensi Sains Bulan dan Planet.

Sesuai rencana, eksperimen sains utama robot harus menunggu beberapa bulan lagi, sementara para insinyur terus menguji instrumen ilmiahnya dan mempersiapkan penerbangan helikopter pertama di dunia lain. Akhirnya, Ketekunan akan mengerahkan banyak alat, termasuk mata bor, kamera jarak dekat, dan beberapa sensor kimia untuk mencari tanda-tanda kehidupan masa lalu di bebatuan Mars.


Sementara itu, tim ilmuwan sedang merencanakan bagaimana penjelajah mungkin melakukan perjalanan dari lokasi pendaratannya - yang baru-baru ini dinamai menurut mendiang penulis fiksi ilmiah Octavia Butler - ke tebing delta sungai kuno setinggi 40 meter yang menjadi alasan pilihan Jezero. sebagai tempat pendaratan di tempat pertama. Delta, yang disimpan miliaran tahun yang lalu oleh sungai yang mengalir di Mars, akan menjadi lanskap yang ideal untuk kehidupan mikroba purba, jika kehidupan seperti itu ada. Tapi padang pasir berbahaya, yang tidak bisa dilintasi penjelajah, terletak di antara Ketekunan dan delta. Para peneliti sedang mendiskusikan apakah akan mengemudikan penjelajah searah jarum jam atau berlawanan arah jarum jam di sekitar lapangan bukit pasir; yang terakhir akan membuat perjalanan yang lebih singkat, tetapi yang pertama akan membawa Perseverance melewati lebih banyak jenis batu yang menarik.

Namun, semua ini tidak mungkin terjadi hingga bulan Juni paling cepat. Pertama, Ketekunan harus berkendara ke tempat yang cocok untuk menguji Ingenuity, helikopternya. Tempat ini kemungkinan akan menjadi area bertaburan batu yang tidak terlalu jauh dari lokasi penjelajah saat ini. Di sana, penjelajah akan menurunkan Ingenuity dari perutnya, menjauh dari jarak aman, dan merekam video saat helikopter terbang ke langit Mars. "Kami menantikan film-film bersejarah yang mengutamakan penerbangan," kata Jim Bell, ilmuwan planet di Arizona State University di Tempe yang memimpin salah satu tim kamera penjelajah. Uji helikopter diutamakan karena Ingenuity akan terbang dengan penjelajah saat melaju, membantu Perseverance untuk menavigasi jalannya melintasi lanskap.


Hingga uji terbang pertama, yang diperkirakan tidak lebih awal dari minggu pertama April, tim ilmuwan akan terus mengeksplorasi bebatuan di sekitar lokasi pendaratan. Segera mengelilingi bajak adalah bebatuan berwarna lebih terang yang mengintip dari tanah gelap. Ketekunan telah menggunakan instrumen berbasis laser untuk menentukan bahwa beberapa dari batuan ini, termasuk dua dari tim ilmuwan bernama Máaz dan Yeegho, secara kimiawi mirip dengan batuan basaltik di Bumi, yang terbentuk dari batuan cair. Instrumen tersebut melepaskan batu dengan laser untuk menguapkan sebagian kecil dan mempelajari susunan kimianya. Melalui analisis ini, para ilmuwan telah melihat bahwa Yeegho menunjukkan tanda-tanda air terkunci dalam mineralnya, kata Roger Wiens, ahli geokimia di Laboratorium Nasional Los Alamos di New Mexico yang merupakan kepala tim instrumen laser.

Banyak bebatuan di sekitar lokasi pendaratan tampaknya diukir oleh angin kencang; salah satu batuan ini adalah benda gelap berbentuk aneh yang oleh para ilmuwan dijuluki anjing laut pelabuhan, karena kemiripannya dengan anjing laut yang bertengger di atas batu. Angin tampaknya menjelajahi bebatuan terutama dari barat laut, arah yang sesuai dengan pola angin utama yang dihitung oleh model sirkulasi global untuk Mars, kata Bell.


Batuan berwarna gelap lainnya tampak seolah-olah telah dilapukan bukan oleh angin tetapi oleh air, kata Farley. Itu menunjukkan bahwa itu bisa saja terguling di air mengalir - mungkin di sungai kuno yang mengalir ke Jezero, atau di danau. “Ini cukup menjanjikan untuk studi kami,” ujarnya.

Ilmuwan Perseverance telah memberi nama tidak resmi pada bebatuan, kawah, dan objek lain di sekitar lokasi pendaratan menggunakan bahasa Navajo, atau Diné, yang digunakan oleh banyak penduduk asli Amerika di barat daya Amerika Serikat. Mengikuti tradisi dari pendaratan Mars sebelumnya, para ilmuwan memilih tema untuk nama berdasarkan peta geologi Jezero, yang dibagi menjadi beberapa bagian yang dinamai taman nasional di Bumi. Ketekunan terjadi pada tanah di bagian yang dinamai Monumen Nasional Canyon de Chelly, yang berada di Arizona di tanah suku Navajo. Aaron Yazzie, seorang insinyur di tim penjelajah, adalah anggota Bangsa Navajo dan telah memimpin upaya untuk mengoordinasikan nama-nama itu. Máaz, misalnya, berarti Mars, sedangkan Yeehgo adalah ejaan alternatif untuk kata 'rajin'.


Setelah uji helikopter, dan sebelum Ketekunan berangkat ke delta, penjelajah mungkin akan mengebor sampel batuan pertamanya ke dalam batuan gelap retak yang membentuk sebagian besar lantai Kawah Jezero. Para ilmuwan belum menentukan apakah batuan ini vulkanik - tetapi jika memang benar, itu bisa membantu untuk menentukan usia dasar kawah. Itu karena batuan cair memerangkap unsur-unsur radioaktif yang membusuk pada tingkat yang dapat diprediksi dan dapat digunakan sebagai jam sampai saat material itu awalnya meleleh.



Selama misinya, Perseverance akan mengumpulkan sekitar 30 tabung penuh dengan batuan dan tanah Mars, meletakkannya di permukaan Mars untuk misi masa depan untuk mengambil dan terbang kembali ke Bumi untuk dianalisis oleh para ilmuwan. Jika hal ini terjadi, tidak lebih awal dari tahun 2031, ini akan menjadi pertama kalinya sampel dikembalikan dari Mars.



Sumber: nature.com-pixabay.com

Anggie Wibisono

20
March 2021




Created with Sketch.
Created with Sketch.

Langganan info dari kami